Categorieën
1975 2018

Chris Stills en de ouwe man

Nu moet gezegd worden, ik durfde hem ook niet naar z’n vader te vragen, ook al ging ik van de zomer door een kleine Crosby, Stills, Nash & Young fase.

Chris Stills is, naast een bijzonder getalenteerde muzikant, ook de zoon van Stephen Stills, de ‘S’ uit CSN(&Y), oftewel de 70’s supergroep Crosby, Stills, Nash (& Young). Chris is ook een uiterst vriendelijke en praatgrage Amerikaan, zoals ik mocht ervaren in Amsterdam, tijdens een opname voor 2 Meter Sessies.

Uit zichzelf begon Chris over de wilde taxi-rit naar de studio en zijn vermoeidheid (excuses, excuses), maar ook over het Parijs waar hij sinds 1983 jarenlang woonde met z’n inmiddels erg zieke moeder, de beroemde zangeres Véronique Sanson, en over z’n opa, die een tijdje in Nederland woonde en hem “Lang zal ze leven” en “Hiep, hiep, hoera” leerde en hoe z’n familie dat nog altijd zingt bij een verjaardag en hoe Chris het ooit aan David Crosby (de “C”) voorzong tijdens een concert en heel het publiek Chris z’n “Hiep hiep” beantwoorde met “hoera!”, tot grote verbazing van Crosby. En over “Sint Nicolas” en hoeveel tijd ze wel in die “bloody”gedichten hadden gestoken.

Even though I did let you down
I promise you I ain’t saying goodbye

Chris Stills – Leaving You Behind

Maar Chris had het ook over z’n eigen kinderen, dochters, onderwerp in het hartverscheurende liedje ‘Leaving You Behind’, want Chris is inmiddels gescheiden. Hij schreef het grotendeels in de auto, nadat hij z’n kinderen weer had afgezet bij z’n ex-vrouw. Het gebeurde zoals hij zingt: in de achteruitkijkspiegel zag hij ze nog staan voor het huis en hij sprak zichzelf toe: mijn leven mag dan wel op de schop liggen en ik mag dan wel wegrijden, maar ik zal jullie nooit in de steek laten.

Luister dit liedje (en alle andere) in deze Spotifiy playlist

In al die spontane verhalen hoorde ik z’n beroemde vader Stephen – in 1979 gescheiden van Véronique, Chris was 5 jaar – één keer voorbij komen, in een verhaal dat begon in de keuken van een Frans restaurant en uitmondde in een anekdote over de slotscène van de Hollywood blockbuster Top Gun. Ineens, heel terloops, vielen de woorden “my father once said”. Het had niks met muziek te maken.

Nu moet gezegd worden, ik durfde hem ook niet naar z’n vader te vragen, ook al ging ik van de zomer door een kleine Crosby, Stills, Nash & Young fase. Voor mezelf had ik in kaart proberen te brengen wat deze gasten vanaf 1969 hebben gemaakt. Dat was nogal wat, elk jaar wel iets. Soms met z’n vieren, soms met z’n drieën, soms met z’n tweeën en soms solo. Niet alles geweldig, maar wel allemaal deel van een reis waar zij ook de eindbestemming niet van weten. Fascinerende verhalen met als overkoepelend thema dat het leven eigenlijk gewoon aan elkaar hangt van belevenissen en ontmoetingen die je niet kan voorzien, maar het wel een richting op sturen.

Nothing to worry about
But the worries
That you make up yourself

Stephen Stills – To Mama From Christopher and the Old Man

In 1975 maakte Stephen Stills een geweldige soloplaat, enkel de familienaam Stills dragend. Na de sessie speel ik ‘m nog vaker af dan ik van de zomer heb gedaan. Liedje zes heet To Mama From Christopher And The Old Man en op het songtekstblad bij de elpee vermeldt Stephen dat hij het schreef toen hij rond een uur of zeven in de ochtend thuiskwam en de eenjarige Chris net uit bed was gehaald. Die avond nog vertrouwde hij aan het tape toe: “He knows the best and the worst of me now / I don’t think I could go on if I let him down.”

Luister dit liedje (en alle andere) in deze Spotifiy playlist

‘To Mama From Christopher and the Old Man staat op de Stephen Stills plaat Stills (1975). ‘Leaving You Behind’ staat op de Chris(topher) Stills plaat Don’t Be Afraid (2018).